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Visualizzazione dei post da Agosto, 2012

Carnevale dei Libri di Scienza #11

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E' davvero un peccato che l'edizione di agosto del  Carnevale dei Libri di Scienza abbia avuto soltanto tre partecipanti: oltre a Popinga (che ha ospitato il Carnevale) e Mr. Palomar (tornato dopo una doppia assenza), il blog Knedliky di Palmiro P. Zavorka.
Nonostante questa adesione, diciamo così, non esattamente oceanica, Popinga si è dimostrato come sempre un ottimo maestro di cerimonie, scomodando per l'occasione persino i Blues Brothers per scusarsi simpaticamente della brevità del Carnevale.

Il tema scelto da Popinga era davvero succulento: il cosmo e l'avventura spaziale. E la recente scomparsa di Neil Armstrong, grande eroe dell'umanità, ha reso l'appuntamento ancora più significativo. In questi torridi giorni d'estate, il Carnevale "cosmico" di Popinga fa volare la mente a quella magica notte del 20 luglio 1969 in cui un piccolo passo diventò un balzo gigantesco.

L'edizione del prossimo mese sarà ospitata dal blog Scienza.alfa di Jac…

Mr. Palomar a Radio3 Scienza: il podcast

Per chi desiderasse ascoltare il mio intervento di stamattina in diretta alla trasmissione Radio3 Scienza su Rai Radio3, ecco il link al podcast:

http://www.radio3.rai.it/dl/radio3/programmi/puntata/ContentItem-9e1345e0-0400-49a0-a276-246ce126f392.html

La trasmissione è stata dedicata agli aspetti scientifici ravvisabili nell'opera del grande compositore Claude Debussy, nel centocinquantesimo anniversario dalla nascita.

Colgo l'occasione per ringraziare di cuore la redazione di Radio3 Scienza, e in particolare Silvia Bencivelli, per avermi voluto offrire questa fantastica opportunità.


Mr. Palomar a Radio3 Scienza!

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Con gioiosa emozione, vi comunico che mercoledì prossimo 22 agosto, alle ore 11, sarò ospite della importante trasmissione di divulgazione scientifica Radio3 Scienza, su Rai Radio3.
Mercoledì si celebra il centocinquantesimo anniversario dalla nascita del grande compositore francese Claude Debussy, e Radio3 dedica l'intera programmazione giornaliera alla ricorrenza.
Radio3 Scienza non fa eccezione: per coniugare musica e scienza interverrò parlando di scale esatonali, musica gamelan, numeri di Finonacci e sezione aurea.
Colgo l'occasione per ringraziare la redazione della trasmissione per la fiducia accordatami.
Vi ricordo che le trasmissioni di Radio3 Scienza sono anche disponibili in podcast sul sito di Radio3.
Mi raccomando: non mancate all'appuntamento di mercoledì!

Celesti algoritmi

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Se conoscete un astrofilo (cioè un appassionato di astronomia) che abbia un po' di competenza e di interesse per la programmazione, provate a chiedergli se conosce il libro "Astronomical algorithms" di Jean Meeus. La risposta sarà molto probabilmente affermativa.
Chi si è cimentato nello sviluppo di programmi di calcolo astronomico (dal banale calcolo del giorno della Pasqua, del quale ho detto qualcosa in un mio vecchio post, alla determinazione del giorno giuliano, dal calcolo delle posizioni del Sole, dei pianeti e dei satelliti di Giove a quello delle fasi lunari, dalle trasformazioni di coordinate alle formule per levate, tramonti, equinozi, solstizi, e chi più ne ha più ne metta) prima o poi si sarà imbattuto in questa autorevolissima e amatissima "bibbia", alla quale sono molto affezionato.
Jean Meeus è un insigne astronomo belga, specializzato in meccanica celeste; per ben 40 anni ha lavorato come meteorologo all'aeroporto di Bruxelles.  Grazie ai …

Carnevale della Matematica #52

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Benvenuti al Carnevale della Matematica numero 52, il primo ospitato da Mr. Palomar.
Per una strana coincidenza, questo è anche il centesimo post che esce su questo blog, per cui mi riesce difficile trattenermi dal formulare l'augurio autoreferenziale: "Cento di questi post!"

Per questo Carnevale ferragostano ho scelto il tema "connessioni, nessi, legami, collegamenti, relazioni...".
Nei call for papers inviati nelle settimane scorse, ho raccomandato di interpretare il tema con la massima libertà e lasciando libero sfogo alla fantasia: di legami e connessioni interne alla matematica ce n'è infatti fin che si vuole, così come è pieno il mondo di collegamenti tra la matematica e altri ambiti.

Per rappresentare il tema scelto anche attraverso l'immagine, ho pensato di impreziosire il post carnevalizio con alcune pregevoli opere dell'artista slovena Teja Krasek, internazionalmente nota per la sua ricerca di connessioni (appunto) tra matematica e ar…

Alberi

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Pare che nei mesi primaverili e autunnali grandi moltitudini di piccioni vengano frequentememente avvistate nei pressi della cima del Monte Palomar, in California.  Le cronache del luogo riportano anche la presenza, nei secoli andati, di una struttura costruita dagli Spagnoli per l'allevamento dei colombi.
Le due circostanze furono certamente determinanti affinché la montagna fosse battezzata con questo nome: "Palomar", che in spagnolo significa "colombaia", "piccionaia".


Il libro intitolato "Palomar", che Italo Calvino pubblicò nel 1983, non ha nulla a che vedere con i pennuti che affollano le nostre piazze, ma è idealmente legato all'Osservatorio americano che fu costruito nel 1936 sulla montagna californiana, e, metaforicamente, al concetto di osservazione.
Come raccontavo nel primo post di questo blog, il signor Palomar di Calvino è infatti un uomo curioso, analitico, osservatore della natura e di se stesso: un po' come un teles…

Parole informatiche: algoritmo

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Molte persone che non hanno dimestichezza con le discipline matematiche e informatiche confondono spesso e volentieri i due termini "algoritmo" e "logaritmo". Ad un matematico o ad un informatico questa confusione fa sorridere, trattandosi di due concetti completamente diversi.
La cosa curiosa, tuttavia, è che queste due parole, pur nella loro somiglianza assoluta (sono addirittura l'una anagramma dell'altra!) hanno etimologie tra di loro lontanissime.
Mentre il termine matematico "logaritmo" è stato coniato in età moderna sulla base delle due parole greche lògos (ragione, rapporto) e arithmòs (numero), la parola "algoritmo" ha origine araba, ed è legata al nome del grande matematico Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi, vissuto in Persia tra l'VIII e il IX secolo dopo Cristo.
Che questo matematico sia considerato da alcuni storici l'ideatore dei logaritmi (otto secoli prima di Nepero, l'autore ufficialmente riconosciuto) assomigl…